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Le LiFi, digne successeur du WiFi ?

Le WiFi a bel et bien trouvé son successeur. Il s'agit du LiFi : Light (Li) pour lumière, Fidelity (Fi) pour fidélité. La technologie de communication sans fil de demain, qui pointe déjà le bout de son nez, est plus rapide, plus sécurisée et plus écologique que sa grande sœur.

Sylvain Leroux, Directeur Marketing Client LiFi chez Orange, a répondu à 5 questions posées par Clubic...

Clubic : Sylvain, qu'est-ce que le LiFi concrètement ?

Sylvain Leroux - Orange : C'est une technologie qui permet à la fois d'envoyer et de recevoir des données grâce à la lumière. Elle fonctionne avec n'importe quelle lampe LED du marché. Si on la compare à d'autres technologies, elle est plus rapide, plus robuste, davantage sécurisée et pas du tout gourmande en énergie. Elle a une vraie particularité : comme on utilise les lumières LED, cela veut dire qu'on doit se trouver en-dessous du flux lumineux pour recevoir ou renvoyer l'information. C'est un avantage, dans le sens où ça ne traverse pas le mur, et un inconvénient car on ne peut pas se balader sur plusieurs dizaines de mètres, comme on peut le faire avec le WiFi.

Clubic : Peut-on se faire une idée de ce à quoi ressemble, physiquement, cette technologie ?

Sylvain Leroux - Orange : L'image du LiFi, c'est vraiment une lumière avec du flux lumineux qui envoie des 1 et des 0. Plusieurs lampes LED, associées à un modem, transmettent les données par le flux lumineux. Et pour réceptionner l'information, on utilise des dongles, qui font la taille d'une clé USB. A terme, d'ici 2 ans, ou peut-être même avant, on aura ces dongles directement intégrés dans l'ordinateur.

Clubic : Techniquement, quelles différences de puissance il y a-t-il entre le WiFi et le LiFi ?

Sylvain Leroux - Orange : On sait que le LiFi est plus rapide sur le long terme. On a une capacité de diffusion du signal LiFi qui est plus restreinte certes, mais avec une vraie qualité du débit ; une réelle stabilité du signal et une vraie sécurité de ce dernier, puisqu'on n'est pas capable de le hacker comme les WiFi dans les hotspots publics. Le WiFi, lui, est génial pour des zones plus denses.

Clubic : Qu'en est-il du LiFi sur mobile ? Peut-on le faire cohabiter avec le WiFi sur un même appareil ?

Sylvain Leroux - Orange : Sur mobile, il suffit juste de télécharger une application pour avoir accès au service. Si je suis dans un musée, je peux recevoir une information très précise qui correspond à l'œuvre qui est en face de moi, et non pas à celle qui est à 1m50 à côté de moi. Ça envoie juste un lien, et c'est le téléphone qui, sur le réseau, va aller chercher la bonne information. Même chose dans une grande surface, où je peux avoir des informations augmentées sur le produit.

Sur la cohabitation des deux technologies (WiFi et LiFi), l'idée, c'est qu'elles sont complémentaires, puisque le LiFi est adapté aux espaces fermés (maison, bureau), dans des espaces figés ; alors que le WiFi est idéal pour des lieux plus ouverts (gares, aéroports, hôtels). On peut passer de l'un à l'autre. Il y a des lieux où le WiFi fonctionne mal (parking) et où il n'est pas autorisé (crèches, avions...), et pour cela, le LiFi représente une superbe alternative.

Clubic : Contrairement au WiFi, ses ondes ne traversent donc pas les murs. Alors comment imagine-t-on son utilisation dans un lieu constitué de plusieurs pièces, un appartement par exemple ?

Sylvain Leroux - Orange : Ce qu'il faut imaginer, ce que si on désire équiper sa maison, il faudra qu'on puisse mettre un petit modem, qui fait la taille d'un boîtier. On peut l'installer dans un faux-plafond ou juste à côté de la lumière LED. On peut placer un modem à côté de chacune des lumières LED, ou bien utiliser le courant porteur en ligne (CPL), qui permet de faire transiter localement des données numériques par l'intermédiaire des prises électriques.

Ce qui est également intéressant, c'est qu'on peut gérer des débits différents dans chaque pièce, mais aussi des contenus différents. On peut même gérer l'accès à Internet de la chambre des enfants par exemple. Si vous coupez le WiFi chez vous, vous le coupez pour tout le monde. Avec le LiFi c'est différent, on peut couper quand on veut où on veut.

Retrouvez l'intégralité de l'interview, et la question bonus, sur clubic.com

 

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Dates de publication:  04/09/2018